Космос

Що ховається в центрі чумацького шляху?

Задовго до винаходу телескопа, люди спостерігали світлу смугу, що перетинає небо. Прекрасне і таємниче явище породило безліч легенд, однак потрібні були тисячі років розвитку науки, щоб пояснити його належним чином. Чумацький Шлях виявився не стежкою богів, а розсіяним світлом мільярдів зірок, дуже далеких, щоб розгледіти кожну з них окремо.

Центр Галактики

Чумацький Шлях відноситься до спіральними галактиками з перемичкою і має складну структуру. Його центр оточений масивними хмарами газу і пилу, однак, завдяки щасливому випадку ми можемо спостерігати за ним крізь так зване вікно Бааде – ділянка космічного простору з пониженим вмістом пилу.

Як і у більшості спіральних галактик, центр Чумацького шляху займає надмасивна чорна діра, оточена аккреційним диском радіусом близько 3 св. років. Вона дістала назву Стрілець А*, і є найближчим до нас космічним об’єктом даного класу. Дистанція між чорною дірою і Сонячною Системою становить близько 27000 св. років. Маса ж Стрілець А* становить приблизно 4,3 млн сонячних, в той час, як діаметр не перевищує 16 млн. км – втричі менше орбіти Меркурія.

Спершу дані про природу об’єкта в центрі нашої Галактики були отримані в результаті тривалих спостережень і ретельних розрахунків, і лише відносно недавно, 12 травня 2022 року, з допомогою мережі радіотелескопів EHT була отримана

Околиці центру галактики – дуже густонаселена область. В межах 3 св. років від чорної діри вже виявлено понад 6000 зірок, причому орбіти деяких з них досить точно визначені. Деякі з цих світил у своєму русі розвивають неймовірну швидкість – до 6,7% від світлової. Крім того, перетинаючи цю частину космосу, ми можемо помітити кілька великих зоряних скупчень, загальною масою близько мільйона сонячних. А трохи далі, на відстані близько 200 св. років з високою часткою ймовірності ховається ще одна гігантська чорна діра, приблизно в 100 тисяч разів масивніше Сонця.

Молекулярне Хмара

Всю цю область оточує Центральне Молекулярне Хмара – газопилової згусток неправильної форми розміром від 1600 до 1900 св. років, загальна маса якого перевищує 60 млн. сонячних. В його межах розташовано безліч зоряних колисок і газових туманностей, а також протозірок і залишків наднових. Більша частина речовини хмари являє собою щільний водень, температура якої коливається від 50 До до 600 К, що відповідає діапазону від -223 °С до 327 °С. Спектральний аналіз показує, що крім водню, гігантська туманність містить також чадний газ, метиловий спирт і синильну кислоту.

Також Чумацький Шлях включає в себе балдж, спіральні рукави, гало і інші структурні елементи, але про них ми розповімо вже в наступних статтях.

____________________